霸王龙前面两只小手手是干嘛用的?

cbj发表于2019-03-26 16:50:51

 首先,很明显的,根据已经发现的化石,霸王龙的前肢确实非常短小(相对其他兽脚类恐龙)。根据化石的其他特征,很明显,霸王龙是一种肉食动物。在1905Osborn命名霸王龙时就认为它是一种捕食生活的动物,但不久,1917Lambe就提出霸王龙可能是一种食腐动物(scavenger),这一观点在1993年又被HornerLessem重新提出。但是现在,学界大部分(说主流可能有点过了)观点还是支持霸王龙拥有活跃捕食行为(注意,没有说完全不食腐,有肉为啥不吃)。而且具体怎么捕食还有争论。至于很多人关心的最大咬合力(或者战斗力),去看看文献就知道最后的结果方差有多大了,能差两个数量级,在现有的技术手段下讨论没太大意义。那么如果大家同意霸王龙时活跃的捕食者,它极度短小的前肢是用来干什么的呢?这是一个典型的形态功能学问题,通过形态来推测可能的功能,也是古生物研究中常见的问题。Carpenter2002年的论文中指出所有的兽脚类恐龙都无法把前肢伸到嘴巴前面,所以似乎不太应该考虑类似我们进食时候递食物的这个功能。

 


由上往下,恐爪龙,异特龙,霸王龙

但是包括Carpenter本人在内的一批学者都认为尽管尺寸短小,但霸王龙的前肢依然非常强壮。然后大量具有病理学特征的化石也验证了霸王龙拥有相当活跃的生活方式。

形态功能学中一种常用的方法叫做“有限元分析”,这个方法工程领域的同学应该比较熟悉。像估计霸王龙的最大咬合力就是通过这种方法做的。但是把有限元运用到化石上有若干问题:化石经常不是完整的,而且保存过程会带来变形,另外霸王龙的化石很少化石代表硬骨组织,真实情况要考虑肌肉和软骨,模拟中很难做到有限元分析方法本身有误差即使我们尽量地克服这些问题,还有一个更根本的问题。前肢这个东西它可能不止一个功能,或者反过来说,不同功能的前肢之间的区别可能不会太大。我举一个不太恰当的例子,我们把跑步运动员,游泳运动员和爬树运动员的前肢拿来分析,骨头上可能不会有太大的差异。也就是说单单从化石出发去推断某种功能,结果可能会非常不准确。另外,霸王龙的前肢高度特化,不仅仅非常短小,而且只有两个手指,能够用来对比的生物很少。综上,就像很多的古生物问题一样,在找到保存非常完好的化石或者方法进步前,我们的答案都是“不知道”。

 

 


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