科学家怎么知道恐龙有舌头?

cbj发表于2019-03-26 16:53:43

的确,作为软组织的舌在化石中很难保存再来。所以,科学家可以通过恐龙幸存的后代——鸟类以及固定舌头的舌骨来推测恐龙舌头的形态。舌骨是一种由鳃弓演化而来的特殊骨骼,通常不与其他骨骼相连,像挂钩那样勾住舌头。人也有舌骨,位于颈部。但鸟类的舌骨非常特殊,呈Y形,中间突出的骨头一直延伸至喙的前端(请回想一下自己吃过的麻辣鸭舌……),而向喙后方延伸的两个角上附有肌肉,使舌头得以灵活地伸缩。

 “很少有人注意到,鸟类长着如此神奇的舌头。”来自美国得克萨斯大学的古生物学家Julia Clarke说道,鸟类的舌头之所以能伸出很远,是因为它们的舌骨非常、非常长。比如逐木鸟,它的舌骨环绕整个头骨最终在前额处汇合。

那么恐龙呢?从进化的角度来看,某些种类的恐龙和鸟类格外亲近,比如小盗龙,它的舌骨就和现生鸟类有几分相似,当然,长度上还是要稍短一些。此外,与恐龙同时灭绝的一类爬行动物——翼龙也有类似的瘦长舌骨结构。

 

       小盗龙(A)和孔子鸟(B)某反鸟(C)红山鸟(D)一样有着纤长的舌骨。舌骨虽然比舌头更容易保存,但保存下来的几率仍然很小。此次研究所用的化石材料主要来自中国。


       但遗憾的是,绝大部分恐龙的舌骨结构都十分短小,更接近现生的短吻鳄:受限于又宽又短的软骨结构,它们的舌头估计挺大,肉可能也挺多,但就是伸不出来……不过,事情总有例外。研究人员认为,一些草食性恐龙,如鸟臀目恐龙,比较著名的有剑龙、甲龙、三角龙等,也拥有不太寻常的舌骨结构。

目前,研究团队尚不清楚为何只有某些种类的恐龙和鸟类会进化出更灵活的舌头,猜测原因可能与摄食习惯有关。无论是肉食性的恐龙还是鳄鱼,它们在进食时几乎不咀嚼食物。这种鲁莽的用餐方式也不需要多灵活的舌头。而草食性的恐龙则需要充分咀嚼。同理,鸟类也由于食性丰富多样而选择了更加灵活的舌头。


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