恐龙化石的作用

cbj发表于2019-03-27 11:28:40

       古生物学中有一个重要的概念,叫做Deep Time,译作“深时“。“深时”是一个地理时间的概念,普利策奖得主John McPhee在《盆地与山脉》中写道,如果把地球的历史看作旧英制里的一码,也就是从国王的鼻尖到手臂平伸的指尖的距离——指甲刀的一剪,就能削去人类存在的所有时间。所以即便如今人类已经“主宰”了地球,我们相对这个星球的生物系统而言其实是非常渺小的。从根本上说,我们和其它非“智慧”生物一样要受到大自然安排的种种限制,当灾害来临时,我们也和它们同样脆弱。而就像读史能够鉴古知今,研究古生物也同样是为了增进对现代生物环境的理解,从而为人类生存带来可持续的希望。
       作为远古时代的生物遗留,恐龙(包括其他古生物)化石的主要价值有两个:告诉今人远古时代的生物是什么样的;告诉今人远古时代的环境是什么样的。前者的意义主要在进化学——人类是从哪里来的?生物链是如何构成的?什么样的遗传性能够在进化中脱颖而出,从而避免灭绝?后者的意义主要在环境学——生物是如何适应环境变化的?在全球变暖的今天,地球生物会迎来什么样的挑战?人类应该如何作为,才能争得多一份生机。

       从广义上来说,不仅仅是恐龙骨架,矿石中留存下来的皮肤、脚印、粪便、毛发也是化石;在沙漠地区自然风干的骨架和粪便也是化石;在冻土地区挖出来的猛犸象皮肤也是化石;从泥沼中挖出来的完整猛犸象尸体也是化石……不仅如此,化石还包括植物和无脊椎动物的遗迹。一个化石遗迹中会保存该地区各种生物的化石,理想状态下能保留整个食物链的构造,以及大体的生态环境。古生物学家能够根据岩层的地理位置和时间来推算当时的气候,和其他遗迹类比,得出当时生物大概的生存状况。举个栗子,从粪便化石中就能得到该生物的大概食谱。
       其实“恐龙化石有什么用“和”研究恐龙化石有什么用“,是科学家申请科研基金要回答的重要问题。要知道,科研对于社会来说也是一件很功利的事情,几百上千万的投资让你去地里挖几亿年前的大石头,没有什么回报对资方还真说不过去。只不过这里的回报并不是金钱或物质上的,而有着更为广大深远的目标。而以上,可以看作申请资金时对资方解释的冰山一角吧。
 

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